jueves, 25 de noviembre de 2010

X34: el avión espacial que quiere resucitar de entre los muertos

Apenas a finales del mes pasado les mostramos aquí el primer aterrizaje del VSS Enterprise de la Virgin Galactic –primer avión galáctico con fines comerciales- en su base ubicada en Nuevo México, pues al parecer el éxito de este programa ha dejado impresionados a algunos altos ejecutivos de la NASA quienes han sacado literalmente del hangar al X-34 un proyecto que habían abandonado desde el año 2001 tras rebasar las expectativas en cuanto a los costos de operación del aparato.

La idea inicial del proyecto del  X-34 era algo similar al del uso que se le ha dado a los trasportadores pero en una escala minúscula, es decir tener un avión galáctico que pudiera poner en órbita una carga útil y luego regresar a tierra de forma autónoma, todo esto a una decima parte de los costos de los sistemas convencionales, pero como mencione lineas arriba en este post  y para sorpresa de los diseñadores el proyecto resulto ser mucho más caro de lo esperado.

Al parecer el sistema que utiliza la Virgin Galactic de usar una nave nodriza que eleve lo mas alto posible el aparato podría hacer viable nuevamente el proyecto del X-34, por lo que han sacado de la tumba  los dos aviones a los que los ingenieros de la Orbital Sciencies tendrán que quitarles mucha polvo y algo de decoración cortesía de las aves (Ver foto) e iniciar con la nueva fase prueba. 


Fuente y Fotos: Wired
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